Hälsa & medicin

Du blir smartare med åren

Ny hjärnforskning har punkterat den gamla »sanningen« om att åldrandet bara innebär förfall. Hjärnan producerar nya nervceller, och kopplingar så länge vi använder den!

Publicerad 2011-04-05

»Use it or loose it« har länge gällt inom idrotten. Nu vet vi att det i minst lika hög grad gäller hjärnans »muskler«.
Neuropsykologen Elkhonon Goldberg talar om hjärnans tre »årstider«: Den första utvecklingsfasen, mognadsfasen och åldrandet.
Den första fasen som innebär dramatiska förändringar, börjar innan vi föds och kan sträcka sig ända fram till trettioårsåldern.

Vänstra hjärnhalvan blir viktigare
Medelålderns mognadsfas kännetecknas av att hjärnans strukturer stabiliseras. Då förskjuts tonvikten från att vi tar in ny kunskap om världen till att vi vill bidra med kunskap som formar världen.
När vi lär oss nya saker och ställs inför nya utmaningar aktiveras alltid den högra hjärnhalvan – tills vi närmar oss ålderdomen. Under den tredje och sista »årstiden« får i stället den vänstra hjärnhalvan allt större betydelse.

I den vänstra hjärnhalvan lagras vårt »mönsterbibliotek« som vi automatiskt stämmer av nya saker mot. Det gör det möjligt för oss att ta genvägar när vi ska lösa problem, och att fatta beslut utan större ansträngning. Det är så fiffigt ordnat att den vänstra hjärnhalvan är bättre rustad att stå emot den nedbrytning som trots allt drabbar hjärnan på ålders höst.

Kompensering
Ett ålderstecken är att vi får vi svårare att filtrera bort information som inte är relevant för stunden. Men i vissa situationer kan det vara fördelaktigt, visar kanadensisk forskning. De där extrabitarna av intryck och information sparas ner för att användas senare, kanske i oväntade sammanhang! Allt enligt psykologen Karen Campbell vid University of Toronto som lett studien.

Eftersom biblioteket utökas under hela livet kan det kompensera för försvagningar i andra delar av hjärnan, till exempel vissa funktioner i frontalloben, menar Goldberg, bland annat planering och kontroll.

Skapandet viktigt
Konstupplevelser och kreativt skapande kan vara lika viktig för psyket som idrotten är för kroppen, säger Goldberg i sin bok Visdomens paradox (Studentlitteratur 2006). Konsten är ett effektivt och fulländat sätt att motionera hjärnan, sinnena och själen, anser han.

Geriatrikern Gene D. Cohen har kommit fram till liknande slutsatser. En av hans studier visade att äldre människor som började intressera sig för konst sent i livet blev friskare och självständigare.
Han ansåg att äldre som grupp har en dold kreativitet och outnyttjade hjärnresurser. Han rådde människor att förlita sig på intellektuella utmaningar »intellectual sweating« – istället för »föryngrande« läkemedel och hälsopreparat. Lär er något nytt istället för att satsa kraft på hormoner eller ginkgo biloba, var hans filosofi.

Text: Gunilla Eldh

Texten är hämtad från Veteranen nr 2, 2011, där även en längre text om hjärnfunktionen hos äldre är publicerad.

Våra experter
Vår panel består av experter på seniorfrågor som seniorhälsa, pensioner & skatter, träning samt sex & relationer.

Kontakta Redaktionen

Tidningen Senioren
Besöksadress: Hantverkargatan 25 B, 6 tr Stockholm
Postadress: Box 22574 104 22 Stockholm

Frågor om webbplatsen: webben@senioren.se

Senioren är

en medlemstidning för SPF Seniorerna.
Chefredaktör och ansvarig utgivare är Kristina Adolfsson.
©2015 Senioren - När insidan räknas