Det kallas kärlek
Leva & uppleva | Husdjur
Foto: Martin Stenmark

Det kallas kärlek

Åsa Nilsonne är psykiater och professor i medicinsk psykologi. Hon är också en hundälskare av hög rang och vet vad ett älskat husdjur kan betyda för en människa.

Ulrika Palmcrantz
Publicerad 2020-07-23

En av Åsas böcker heter Zelda – psykologiska betraktelser och handlar om hennes kinesiska nakenhund Zelda och den magiska relation som kan uppstå mellan människa och hund.
– Zelda finns inte längre bland oss, men jag har en ny kinesisk nakenhund nu sedan nio månader. Jacques heter han och att han är en hane är ett medvetet drag för att jag inte ska jämföra honom för mycket med Zelda, berättar Åsa.

Olika individer

Hon har haft många hundar i sitt liv. Det har i princip alltid funnits minst en hund vid hennes sida. Även katter, parallellt med hundarna.
Precis som människor är djur individer och kan vara väldigt olika sinsemellan. Åsa menar att ingen relation har varit den andra lik, hennes hundar och katter har haft så pass olika personligheter.

”Hon inspirerade mig”

– Därför har jag också haft väldigt olika relationer till dem. Zelda fanns hos mig i tio år och hon var en mycket speciell hund. Hon var faktiskt en ”once in a lifetime-dog”. Hon var som en musa för mig, hon inspirerade mig. Virginia Wolf hade också en hund som hon brukade diskutera sina böcker med. När den gick bort skaffade hon en ny, men den hade inte alls samma talang för det. Det blev inga boksnack med den, men det blev säkert annat.

den del av hjärnan som skapar känslor är i princip identisk hos hundar och människor

Inkännande

Det Zelda hade som de andra hundarna inte haft, eller åtminstone inte i lika hög grad, menar Åsa var att hon var känslig för andras smärta. Hon var av den inkännande typen, vilket gjorde Åsa gott.

Funkar inte alltid

Men det är inte alltid matchningen blir lika perfekt, förstås. Precis som det finns olyckliga äktenskap bland oss människor blir det heller inte alltid lika lyckat i relationerna mellan djur och människa, menar Åsa. En del får en väldigt nära relation till sin hund eller katt medan andra kanske mest går där lite parallellt bredvid varandra.

Måste våga släppa

– Det kan vara gott nog, men det finns mycket att vinna på att verkligen bygga en relation till sitt djur. Om man vågar släppa till får man dubbelt upp tillbaka. Men jag tror att det finns många människor som inte vet att de har den här kanalen till djur för att de helt enkelt aldrig känt ett djur på nära håll.

Husdjur som berör

En undersökning som Agria Djurförsäkring gjort visar att djur faktiskt kan lindra vår ensamhet. 1 000 djurägare blev tillfrågade:

  • 91 procent av kvinnorna som hade hund eller katt tyckte att de kände sig mindre ensamma tack vare husdjuret.
  • 79 procent av männen höll med om det.
  • 88 procent av de tillfrågade tycker att en hund allra bäst botar ensamheten.
  • 82 procent tycker att katten gör det bäst.
  • 70 procent av hundägarna tyckte att de fått fler nya vänner tack vare hunden.
Dölj faktaruta

I boken om Zelda utgår Åsa från varje del av Zeldas kropp för att utforska relationer i ett mindfulnessperspektiv. Kan djuren lära oss att älska utan krav?
– Zelda var min inspiration när det gäller tålamod och acceptans. Utmaningen ligger i att försöka förstå vem det är man har framför sig. Zelda överraskade mig från dag ett och resten av vår tid tillsammans.

Känna igen tassar

I boken berättar Åsa till exempel hur hon frågar andra hundägare om de skulle känna igen undersidan av sin hunds tassar om den stod på en genomskinlig glasskiva. Många svarade att nej, de hade aldrig riktigt tittat på hundens tassar så.

Kan bli överrumplad

Kanske är vi inte alltid tillräckligt nyfikna på den vi har intill oss, vare sig det är en hund, katt eller människa? Har man aldrig haft en nära relation till ett djur finns en risk, eller chans kanske, att man blir överrumplad av sina egna känslor om man någon gång får möjligheten att lära känna ett djur på djupet.

Tjafsar inte emot

Vad kan man då få av en hund eller katt som man inte kan få av en annan människa?
– Tystnad, till exempel. Någon som finns där men som inte tjafsar emot. Som inte har andra politiska åsikter, inte heller någon hemlig älskarinna. Men vi får också samma sak av djur som vi får från människor – kärlek och uppmärksamhet. Forskare har sett att den del av hjärnan som skapar känslor är i princip identisk hos hundar och människor. Vi kan alltså ha ett känsloutbyte med varandra.

Kärt sällskap

För många betyder ens husdjur mer än man anar. Djuret är en närvaro som räddar många ensamma själar.
– Inte minst kan hunden eller katten fylla det där tomrummet som blir om ens käresta dör, säger Åsa. Då kan djuret bli det som håller en uppe över ytan när det är som värst.
Varm päls och en blöt nos, det är bästa receptet mot såväl sorg som ensamhet.

Husdjur som berör

En undersökning som Agria Djurförsäkring gjort visar att djur faktiskt kan lindra vår ensamhet. 1 000 djurägare blev tillfrågade:

  • 91 procent av kvinnorna som hade hund eller katt tyckte att de kände sig mindre ensamma tack vare husdjuret.
  • 79 procent av männen höll med om det.
  • 88 procent av de tillfrågade tycker att en hund allra bäst botar ensamheten.
  • 82 procent tycker att katten gör det bäst.
  • 70 procent av hundägarna tyckte att de fått fler nya vänner tack vare hunden.
Dölj faktaruta

Foto: Martin Stenmark

Ulrika Palmcrantz
Publicerad 2020-07-23
Våra experter
Vår panel består av experter på seniorfrågor inom medicin, pensioner & skatter, må bra samt sex & relationer.